Noviembre Mes de Concientización sobre la Enfermedad de Alzheimer

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Noviembre, Mes de la concientización de la enfermedad de Alzheimer. Entre los estadounidenses, la enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte. Hoy en día, uno de cada tres adultos mayores de 65 años morirá de la  enfermedad de Alzheimer u otra forma de demencia.  Actualmente, más de 5 millones de estadounidenses padecen la enfermedad. Sin importantes avances médicos, la enfermedad podría afectar  hasta 16 millones de personas en  el 2050.

La investigación

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos no ha aprobado ninguna terapia con células madre para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores están estudiando las células madre como una vía de tratamiento potencial para enfermedades cerebrales como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, así como lesiones cerebrales inducidas por accidente cerebro vascular.

El año pasado, investigadores de la Universidad de Stanford inyectaron células madre en los cerebros de 18 pacientes que previamente habían sufrido accidentes cerebro vasculares y cuya recuperación natural del incidente había sido completa. Los investigadores observaron que cerca de dos tercios de los pacientes mostraron mejoras en sus habilidades motoras. Algunos pacientes que habían estado en silla de ruedas fueron capaces de caminar de nuevo. Además, se observaron mejoras en las habilidades motoras de los pacientes un año después de recibir las inyecciones. Eso es significativo porque – al igual que otras células – las células madre tienen una vida útil limitada dentro del cuerpo.

Los investigadores de Stanford advirtieron que si bien el experimento proporciona mucha esperanza para futuros tratamientos, sus resultados no representan una medida clara y científicamente aceptable de éxito. El experimento de Stanford no utilizó un grupo de control, en gran parte porque los investigadores no estaban buscando mejorar la función entre los sujetos de la prueba. En cambio, el propósito del experimento fue identificar las principales complicaciones que podrían surgir de la inyección de células madre directamente en el cerebro.

Enfermedad de Alzheimer y Células Madre

Los investigadores saben que el daño causado por las enfermedades de Alzheimer y Parkinson es más complejo que el daño por accidente cerebro vascular. Sin embargo, muchos científicos están actualmente involucrados en la investigación de células madre de animales que pueden un día llevar a terapias humanas para enfermedades cerebrales. Además de las terapias que permiten al cerebro reemplazar las células dañadas, los investigadores están tratando de determinar si las células madre podrían entregar ciertas proteínas neurosoportivas a las áreas clave de un cerebro enfermo. La investigación con células madre realizada completamente en el laboratorio también puede ayudar a los científicos a identificar y probar tratamientos farmacológicos prometedores para enfermedades cerebrales.

El banco de sangre del cordón umbilical puede desempeñar un papel importante en el estudio de las demencias y, en el futuro, puede ayudar a llevar a los investigadores a nuevas terapias para una amplia gama de lesiones cerebrales. Si desea obtener más información sobre los servicios de  almacenamiento de sangre del cordón umbilical ,disponibles a través del New England Cord Blood Bank, por favor llámenos al (888) 700-2673 para obtener más información.

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